1972年,一系列事件改变了电子行业

半导体产业纵横

那是1972年,这一年一切都变了。事后看来,当年发生的一系列看似无关的事件为我们今天所知的电子行业奠定了基础。

当年美国总统尼克松访华;Atari发布了第一款视频游戏“Pong”;英特尔推出了8008处理器,计算市场上第一次史诗般的竞争才刚刚开始。

“我认为70年代初期是电子行业的关键时期,”TTI的Exponential Technology Group总裁、企业业务发展高级副总裁迈克尔·奈特(MichaelKnight)说。“游戏是下一个杀手级应用。电视和收音机是驱动电子元件的首批杀手级应用程序,但在那时,计算是一种蛮力分时系统。70年代初为现代电子产品奠定了基础。你拥有了英特尔第一个真正可编程的微处理器。”

当时的高科技战场是掌上计算器,参战的是惠普和德州仪器。据说,HP联合创始人BillHewlett于1971年向他的工程师提出了一项挑战:将他们台式科学计算器的所有功能装入一个小到足以装进他衬衫口袋的包装中。他们做到了。HP-35不仅可以加、减、乘、除,还可以计算三角函数、对数和指数,它以395美元的价格售出。

次年,德州仪器(TI)推出了SR-10。TI的计算器没有给出三角函数的值,但它的价格仅为150美元。

半导体技术使更小、更快的设备成为可能。英特尔的8008是世界上第一个8位可编程微处理器,也是该芯片制造商生产的第二个微处理器。它的晶体管数量增加了50%,时钟速度是其前身4004的8倍,并且能够进行数据/字符操作。半导体历史学家认为8008巩固了微处理器开发和生产作为商业途径的未来,为现代计算机时代铺平了道路。

到1985年,太阳能供电的夏普EL-345计算器售价为5.95美元。日本开始崛起为电子强国。日本公司Busicom(Nippon Calculating Machine Corp.)和Sharp(Hayakawa Electric)将手持计算器引入美国。早期Busicom计算器中的芯片由Mostek和英特尔在美国制造,而德州仪器则向美国计算器竞争对手Bowmar提供IC。

自1960年代以来,日本公司和日本政府通过其国际贸易和工业部(MITI)一直在稳步投资于国家的技术和制造能力。日本已经是消费电子产品的价格领导者,但直到20世纪70年代初,质量一直很差。日本的汽车工业——该国的另一个重点——采用了领先的实践,如精益制造,最大限度地减少库存投资,以及全面质量管理。汽车制造商也开始与外部供应商接洽,而美国工业仍主要是垂直整合的。这些学科很容易转移到电子学。

日本通过从其他国家进口技术,然后在创新方面超越竞争对手,从而在电子领域建立了自己的优势。索尼随身听、录像机和数字手表都是日本人的发明。

二十年后,中国将成为电子产品和制造服务的低成本选择。

筹码

到1972年,德州仪器(Texas Instruments)已经习惯了成为芯片市场的老大。TI的Jack Kilby与Fairchild Semiconductor的Jean Hoerni和Robert Noyce在1950年代后期发明了集成电路。Kilby通常被认为是开发了将设备和电路元件集成到单个硅芯片上的概念,而Noyce则被认为是构思了将独立元件集成的方法。

英特尔的8008是在与4004不同的轨道上开发的,更新的MPU具有更多的晶体管数量、更高的性能和数据/字符处理能力,使其具有更广泛的市场吸引力。为Busicom开发的4004有2,250个晶体管,每秒可以在4位块中执行多达90,000次运算,但它只能处理算术运算。

英特尔的8008微处理器,1972年4月。

TTI的Knight指出,8008是x86架构的先驱。“这么多年过去了,x86并不是一项过时的技术。与MOSFET一样,[8008]是基础技术。”

1972年还引入了大规模集成。LSI极大地降低了组件的成本、尺寸、重量和功耗,同时提高了速度和可靠性。这些特性源于芯片的物理结构;可以在不扩大的情况下添加更多的门。

计算的个性化已经开始。

游戏

第一台PC还需要几年的时间,但游戏正在推动电子产品的创新。Magnavox于1972年5月推出了第一款游戏机Odyssey。Odyssey有许多可在内置游戏之间切换的可拆卸电路卡。几年后,有了Odyssey2,每款游戏都可以定制,拥有自己的背景和前景图形、游戏玩法、得分和音乐。游戏玩家可以购买适合他们兴趣的视频游戏库。

Odyssey2包括一个完整的字母数字薄膜键盘,用于教育游戏、选择选项或编程。

“游戏推动了一系列创新,”奈特说。“它让人们关注板载内存——8008有可编程内存——这对游戏很重要。游戏的数量开始激增。不知何时,游戏行业犯了一个错误:它变得更加专注于软件。多亏了任天堂,游戏重新成为芯片技术的驱动力。它催生了Nvidia和GPU,现在这对自动驾驶至关重要。”

到20世纪70年代中期,第一个基于ROM盒式磁带的控制台问世,包括Atari视频计算机系统(VCS)。加上包括“太空入侵者”和“吃豆人”在内的街机视频游戏的快速增长,家庭游戏机市场蓬勃发展。

中国的崛起

尼克松于1972年抵达北京,结束了中美之间25年没有交流或外交关系的局面,这是美中关系正常化的关键一步。

“在日本发生的事情与在中国发生的事情之间有很多相关性,”奈特说。“日本决定在电子产品上游发展,政府对此表示支持,并且非常慎重地考虑支持技术。那个衣钵传给了中国,它也在同一个旅程中。从政府的角度来看,中国从第二来源转变为拥有自主品牌的真正创新。”

*声明:本文系原作者创作。



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