科学家发现冻土层中4.85万年前的病毒仍有感染性,气候变暖可能复活威胁人类

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视频剪辑 胡莉

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一个国际研究小组发现,有史以来最古老的病毒仍有感染性。据今日俄罗斯11月25日报道,科学家们在激活了一种被冻结数万年的古老病毒后警告说,融化的冻土可能对人类构成威胁。

这个科学团队在实验室中发现西伯利亚永久冻土层中的9种古老病毒还能感染变形虫,这说明这9种古老病毒仍然能够感染生物体。这些病毒最古老的已有近5万年的历史。

据《新科学家》杂志,团队成员让-米歇尔·克拉维里说:“48500年是一项世界纪录。”

据悉,该科学小组已经成功激活了另外两种已有3万年历史的古老病毒,所有由他们激活的病毒都属于潘多拉病毒类型(能感染变形虫等单细胞生物的巨型病毒)。他们的实验证明,这种在冻土中度过数万年的病毒仍可以感染新的活细胞,这意味着这种古老病毒可能对植物、动物甚至人类具有传染性。

克拉维里说:“这是一个真正的危险,每天都有细菌和病毒出现。然而,目前还无法确定潜在危险的程度。”

俄罗斯已经就气候变化导致永久冻土层持续融化可能带来的危险发出警告。俄罗斯驻北极理事会高级代表尼古拉·科尔楚诺夫在2021年就曾透露,已经深度冻结了几个世纪的土壤正在解冻,这些土壤可能含有一些“僵尸”细菌和病毒的活孢子。

俄方表示,他们认为现在面临的危险严重到足以启动生物安全项目,并呼吁所有其他北极理事会国家加入该项目,包括美国、加拿大、丹麦、挪威、冰岛、芬兰和瑞典。

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