”酒“是怎么出现在人类世界的

青木为航

无论是古代人、现代人、中国人还是外国人,不论国家、历史、肤色、种族、文明,在人类现已存在千年的历史河流中,酒作为一种特别的产物也一直伴随人类文明贯穿于这条长河中。


当我们利用现有的科学技术拆解,我们当然很容易推论出酒到底是什么东西。


直白的讲无论是哪种酒其根本面目无非是乙醇与水辅以微量的通过不同工艺方式而产生的香气物质的结合体,其本质是植物中的淀粉通过糊化水解,经α淀粉酶、β淀粉酶等的作用将淀粉切割成为能被酵母菌转换的果糖、葡萄糖、麦芽糖以及三糖、四糖等,这些糖类再经由酵母菌的作用转化为酒精的过程。但这就是所谓“酒”吗?


酒到底是何时出现的?


中国历来便有各类的造酒的传说:猿猴造酒、仪狄造酒、杜康酿酒,在《黄帝内经》中亦有提出的一种叫做醴酪的酒——这是一种经由动物的乳汁发酵所酿成的甜酒。


历史传说的真假我们无法真实判断,以现有证据来看,中国目前已经出土的最早的酒具可追溯至距今大约7000-5000年前的仰韶文化中——来自仰韶村遗址的小口尖底瓶

小口尖底瓶,是我们如今称之为“仰韶文化”中的标志性产物,“其整体呈流线形,小口尖底,圆腹,短颈,小者高约20公分,大者约60公分。”


而在出土自仰韶文化中晚期的小口尖底瓶样品中,人类在其中检测出了少量谷物发酵酒的残留,且发现彼时的半坡人应已经具备了谷物发芽和以曲发酵这两种制酒技术。


进而通过对出土文物、文化的研究,早期人类实质上已经拥有出了关于酒的文字、器具、方式和功用等等一系列的概念体现。


“若做酒醴,尔惟曲蘖”


从文字来说,中国的文字起源于甲骨文属象形文字,是象和意的体现。“酉”和“醴”作为甲骨文时期便存在的文字,成为了人类历史上最早的可以代表“酒”这一产物的符号。


酒字的起源


“醴者,稻醴也”——《礼记》


中国自古以来酿酒有两种方式,一种是以“曲”酿酒,一种是以“蘖”酿酒,曲是指发霉的谷物,蘖指的是发芽的谷物,而用蘖制成的酒就是黄酒或者啤酒最早的雏形,古人便将这种产物称之为醴酒。其区别则是以蘖所酿成的酒酒精度较低,即使是原始人也很难满足其对酒精的需求,所以后来人们则更崇尚于以曲制酒,经过曲发酵后制成的酒在古时酒精度便可达到20°以上。


这一技术经过不断发展在宋代逐渐来到了顶峰,彼时的人们已经可以熟练的掌握酒曲这一重要的糖化发酵剂在酿酒中的运用,关于酿酒技术的最早成书也出自北宋的《齐民要术》。

那么我们回过头来看,人类真正文明的出现实际是始于农耕文明,也就是人类最早发现并开始种植谷物,通过大面积种植可反复收获的谷物,使人类得以安稳的繁衍生息创造文明,进而逐渐延伸发展出了制度、规模、文字乃至经过文明碰撞最终形成了政治与经济体系。而伴随着这些悄然发生的历史,酒其实在人类文明之始,伴随着人类种植粮食的出现,便已经悄无声息的汇入了历史的长河中。


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