英国Arc Aero Systems公布混合型慢速旋翼飞机Linx P9 具有800英里的航程

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英国的Arc Aero Systems公司,即以前的Samad Aerospace公司已经提出了其对"具有成本效益的、低碳的城际旅行解决方案"的设想。混合动力的Linx P9承诺在航程、速度和运营成本方面击败同等规模的直升机。

Linx P9机身有点像飞机、直升机的混合体--全复合材料设计,空重仅4255磅(1930公斤)。九个座位的机舱也具有明显的直升机风格,但它有一个细长的、41.3英尺(12.6米)的主翼,后面挂着一对2米(6.6英尺)的推杆式螺旋桨,以及一个尾翼和鳍。

13米(42.6英尺)的大型顶部旋翼是可以俯仰控制的,但它没有与尾翼配对,而且似乎也不是可以集体控制的。Linx P9使用一个电动马达使顶部转子旋转得足够快,以便垂直起飞和降落。

一旦升空,推力螺旋桨就会启动,空速上升,机翼就会接管90%的升力任务,而顶部旋翼就可以减速。这就减少了阻力,也或多或少地消除了直升机由于叶片后退失速而产生的不对称升力。它的最大巡航速度为230英里/小时(370公里/小时),这个速度只有欧洲直升机公司的AS365 Dauphin等传统直升机以及西科斯基公司的X2等下一代异类直升机曾超越过。

顶上的旋翼可能是电动的,但推力式螺旋桨将依赖370千瓦(496马力)的涡轮发动机。Arc公司说,这些发动机将使用可持续的航空燃料,或者有可能在某个时候被氢燃料电池动力系统取代。使用碳氢化合物燃料对于一架着眼于未来的飞机来说可能有点过头了,但是Linx P9的尺寸和速度使它更适用于区域航线,而且Arc公司预计,在标准配置下,使用大约1320磅(600公斤)的燃料,它可以提供590英里(950公里)的航程,或者在安装了增程油箱后,可以达到808英里(1300公里)的航程。

作为比较,9座的西科斯基S-92的最高巡航速度为174英里/小时(280公里/小时),最大航程为630英里(1014公里)--但它需要携带5130磅(2333公斤)的燃料才能达到。虽然西科斯基的重量是Arc机器的四倍多,但这是3.9倍的燃料,对航程的提升可以忽略不计。

在成本方面,Arc公司声称,飞机的主人可以以每小时505美元左右的价格操作该机器,这比同类直升机的成本降低了40%。由于其宽大的机翼,这款机器会占用直升机停机坪的一些空间。

Arc的设计与Jaunt Air Mobility公司提出的Rosa Aerodyne相似--两者都是在较早的CarterCopter概念上的发展。与Jaunt公司一样,Arc公司很快注意到慢速旋翼概念与大多数eVTOL空中出租车设计相比具有两个关键优势。首先,这些东西上巨大的顶部旋翼在完全断电的情况下可以像降落伞一样发挥作用,使它们有机会自动转向,安全着陆。这是一项相当重要的最后的安全措施,是eVTOL无法比拟的。

其次,它们可以根据现有法规进行认证,虽然它们不常见,但至少被航空当局相对理解,而eVTOL认证是一个全新的过程,监管机构正在努力定义。因此,这里有一个潜在的更容易获得商业型号认证的途径,这就减少了风险。

不过,它肯定不会消除风险。杰伊-卡特为开发和商业化他的减速旋翼机技术工作了25年,最终在2019年将他围绕这一概念建立的所有知识产权出售给Jaunt Air Mobility。因此,除了开发、原型设计、认证和生产Linx P9的艰巨任务之外,Arc还可能面临专利挑战。

Arc公司没有为这些进程列出任何形式的时间表,这可能是明智的。该公司仍在寻找投资,与其他所有的航空航天初创公司一样,同时在进行已经以原型机形式飞行的无人驾驶eVTOL货运无人机和基于类似设计的9座豪华混合eVTOL飞机的工作。

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